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Amenorrea  ¿qué es? Causas y tratamientos

¿Qué es amenorrea? Causas y tratamientos habituales

La amenorrea es una ausencia de menstruación.

Encontramos dos tipos de amenorrea:

  • Primaria: cuando es la primera menstruación la que tarda en aparecer
  • Secundaria: cuando la mujer ya ha tenido menstruaciones pero de repente deja de menstruar durante más de 3 meses

Causas de la amenorrea

La causa de la amenorrea no siempre es una enfermedad ya que encontramos diversos fenómenos como embarazo, lactancia, menopausia que hacen que la regla se interrumpa. Por otra parte aquellas mujeres que realizan actividades físicas de forma extremadamente intensa o realizan dietas muy estrictas también pueden sufrir amenorrea

Causas de la amenorrea primaria

Existen algunas chicas que tras cumplir los 16 años aún no tienen la menstruación y sufren lo que se conoce con el nombre de pubertad tardía

Entre los problemas que pueden causar pubertad tardía, se encuentran:

  1. Anemia: El cuerpo no absorbe las cantidades suficientes de hierro y ello afecta al sistema endocrino, retrasando la llegada de la primera menstruación. Para detectar la anemia lo que se hace es solicitar un análisis de sangre
  2. Trastornos alimentarios: Adolescentes con bulimia o anorexia sufren trastornos hormonales y menstruales
  3. Estrés: Numerosos estudios demuestran que el estrés puede causar amenorrea primaria, así como aumento de peso, trastornos de ansiedad y depresión
  4. Síndrome de los ovarios poliquísticos (SOP): La SOP causa un aumento en el tamaño de los ovarios, debido a la aparición de pequeños quistes y provocar un retraso en la primera menstruación
  5. Disfunciones en la tiroides: La tiroides tiene una función hormonal importante, y los problemas en esta glándula pueden retrasar la llegada de la menstruación
  6. Uso de medicamentos: Algunos antidepresivos, antipsicóticos, medicamentos utilizados en la quimioterapia y el tratamiento con corticosteroides pueden causar retraso en la pubertad.
  7. Hiperprolactinemia: La hiperprolactinemia es la producción en exceso de la hormona prolactina, una hormona que permite que la mujer produzca leche durante y después de la gestación. Las disfunciones de prolactina, sin embargo, pueden causar alteraciones uterinas y hormonales, retrasando la llegada de la menstruación.
  8. Síndrome de Turner: Las personas del sexo masculino tienen cromosomas XY, mientras que las personas del sexo femenino tienen cromosomas XX. Es esa configuración que hace que cada sexo tenga su propio sistema reproductivo. El síndrome de Turner es una enfermedad genética que afecta a las personas del sexo femenino. Las portadoras de este problema sólo tienen un cromosoma X - que deberían tener dos. Los cromosomas XX son responsables de las características sexuales de la mujer, incluyendo, por supuesto, la menstruación. Las niñas con Síndrome de Turner poseen algunas características que pueden ser percibidas desde la infancia. En la adolescencia, no suelen presentar los signos típicos de la pubertad.
  9. Síndrome de Kallmann: Este síndrome es una disfunción genética, pero, a diferencia del Síndrome de Turner, afecta directamente a la producción hormonal.La enfermedad causa una reducción drástica en la producción de la Hormona Liberadora de Gonadotrofina (también conocida como GnRH), responsable de estimular el funcionamiento de los ovarios, lo que impide el inicio de la pubertad y de los ciclos menstruales.
  10. Síndrome de Rokitansky: El Síndrome de Rokitasnky es una enfermedad genética rara, en la que la mujer nace sin el útero y el canal vaginal. El primer síntoma del problema suele ser, justamente, la amenorrea primaria. La mayoría de las pacientes descubren la situación alrededor de los 16 años, cuando la primera menstruación no llega.

Causas de la amenorrea secundaria

La amenorrea secundaria es la que padece la mujer en edad adulta y se considera que hay este fenómeno cuando hay un retraso en la menstruación de más de tres meses.

Entre las causas que explican este fenómeno encontramos:

Menopausia

Es una de las causas más comunes de amenorrea, junto con el embarazo, suele aparecer entre los 45 y 55 años. Por otra parte encontramos la menopausia precoz que es un fenómeno raro, que afecta al 1% de las mujeres en el mundo. Se produce cuando los síntomas de la menopausia -entre ellos la amenorrea- aparecen antes de los 40 años Más información sobre menopausia precoz aquí

Embarazo

La amenorrea es uno de los síntomas iniciales y más populares de embarazo. Si se han tenido relaciones sexuales sin protección y se produce un retraso de al menos dos semanas es importante realizar una prueba de embarazo. Se recomienda hacer la prueba sólo dos semanas después del retraso de la menstruación porque las pruebas de la farmacia sólo pueden captar la presencia de la hormona hCG (que sólo se produce durante una gestación) unos 15 días después de la concepción. El examen de sangre, hecho en laboratorio, es un poco más sensible y consigue percibir el hCG de 10 a 12 días después de la fecundación.

Embarazo psicológico

Es un cuadro emocional que pueden sufrir tanto mujeres que desean mucho tener hijos como las que tienen pavor de quedar embarazadas. Los síntomas son los mismos de un embarazo real: mareos, hinchazón y sensibilidad en los senos, producción de leche, aumento de la barriga y, por supuesto, amenorrea. La diferencia es que, en el embarazo psicológico, no hay concepción.

Lactancia

La amenorrea es totalmente normal en las mujeres que están amamantando. En general, la ausencia de menstruación entre lactantes suele durar de 3 a 8 meses, pero puede persistir hasta un año.Esto se debe a los cambios en la cantidad de prolactina, sustancia responsable de la producción de leche materna, producida por el organismo. Cuanto mayor es la cantidad de prolactina en el cuerpo, menor es la probabilidad de ovular

Disfunciones o cambios en el sistema reproductor:

1-Ovarios políticos

El Síndrome del ovario poliquístico (SOP) es un desequilibrio hormonal que está relacionado con la producción de insulina en exceso por el organismo y también a las tendencias genéticas. Esta cantidad de hormonas fuera de lo normal hace que muchos quistes y microcistos aparezcan en la superficie del ovario, modificando totalmente las dimensiones del órgano.Esta alteración en las dimensiones ováricas hace que la paciente ovule menos de lo normal y, consecuentemente, tenga ciclos menstruales irregulares.

2-Fiebre ovárica precoz

La fiebre ovárica precoz (FOP) se diagnostica cuando los ovarios de una mujer dejan de producir óvulos saludables antes de lo que deberían. La FOP es a menudo la causa de la menopausia precoz.

Las mujeres con FOP generalmente no paran de menstruar repentinamente, pero sí, perciben que sus ciclos menstruales están cada vez más irregulares, exactamente como en un cuadro de menopausia normal.

3-Retirada del útero

La amenorrea es una de las consecuencias de una histerectomía, la cirugía de extirpación del útero. Después de ese procedimiento, la mujer no menstrua más. Sin embargo, los pacientes que pasan por histerectomías parciales-en qué partes del útero se conservan- pueden tener, eventualmente, sangrados similares a la menstruación.

4-Cicatrices en el útero

Si se sometieron a procedimientos quirúrgicos tales como el legrado o la ligadura de trompas, que tenía algún tipo de infección uterina o han recibido radioterapia, es posible que el útero presente algunas cicatrices, médicamente llamadas adherencias uterinas, síndrome o uterinos adherencias de Asherman. Las cicatrices pueden afectar el diámetro de la cavidad uterina, causando un bloqueo que puede impedir o disminuir la intensidad de la menstruación.

5-Tumores en el ovario

Los tumores que se encuentren en los ovarios e interfieran en el diámetro del órgano pueden causar alteraciones en el proceso de ovulación y en los ciclos menstruales.

Enfermedades endocrinas

El sistema endocrino está formado por un grupo de glándulas que regula la cantidad de hormonas lanzadas en la sangre.

Algunas disfunciones en este sistema pueden causar amenorrea. Entre ellas, están:

1-Disfunciones en la tiroides

La tiroides es una de las glándulas más importantes del organismo. En la región de la garganta, justo debajo de la laringe y alrededor de la tráquea, es responsable de una serie de funciones en el cuerpo humano, entre ellas, la fertilidad y la regularidad de los ciclos menstruales. Debido a  la importancia hormonal de la tiroides, las disfunciones en esta glándula pueden interferir directamente en la menstruación.

  • Hipotiroidismo: El hipotiroidismo ocurre cuando la tiroides produce menos hormonas que el necesario para el funcionamiento adecuado del organismo. Es más común después de los 35 años y mucho más recurrente en mujeres que hombres. Para las mujeres con hipotiroidismo, los ciclos menstruales se vuelven irregulares, haciendo que la menstruación no ocurra por meses y, cuando finalmente venga, sea mucho más intensa que lo habitual
  • Hipertiroidismo: El hipertiroidismo ocurre cuando la tiroides produce más hormonas que lo necesario. Así como en el caso del hipotiroidismo, el hipertiroidismo puede causar amenorrea y dificultad para quedar embarazada.

Tumores en las glándulas: Los tumores que se encuentren en la hipófisis y la glándula suprarrenal pueden causar la interrupción de los flujos menstruales.

Enfermedades crónicas

Algunas patologías crónicas pueden causar amenorrea:

1-Colitis: Colitis es el nombre dado a la inflamación del intestino grueso, que puede ser aguda o crónica. La amenorrea puede ser un síntoma de colitis crónica en las mujeres.

2-Insuficiencia renal: Decir que una persona tiene insuficiencia renal significa que sus riñones no están trabajando como deberían.

3-Fibrosis quística: La fibrosis quística (CF) es una enfermedad hereditaria e incurable, que afecta directamente a las células responsables de moco que producen, jugos gástricos y sudor. Por consiguiente, estas sustancias se producen de forma más espesa que la normal, y el organismo no puede eliminarlas. Estos residuos espesos, a su vez, se acumulan y bloquean accesos importantes en los pulmones y en el sistema digestivo.

Otros factores

  • Actividad física en exceso: La práctica de ejercicios físicos estimula la producción de prolactina, una hormona que, a su vez, disminuye las actividades del ovario. Por eso, es común que los atletas de alto rendimiento sufran con episodios de amenorrea.
  • Dietas restrictivas: Comer poco altera las funciones metabólicas. El cerebro enciende la señal de alerta y  algunas funciones del cuerpo son suspendidas - entre ellas la menstruación.
  • Pérdida de peso: A la relación de pérdida de peso repentina y menstruación es muy similar al caso de las dietas restrictivas. Al percibir que hay una baja ingesta calórica y que el organismo está perdiendo masa corporal muy rápidamente, el cerebro interpreta que algo mal y está sucediendo, haciendo que el metabolismo se vuelve más lento y ciertas sustancias se destinan a funciones vitales primarias, suspendiendo la menstruación.
  • Trastornos de ansiedad: Los científicos todavía están tratando de descubrir la razón exacta por la cual las mujeres con trastorno de ansiedad pueden experimentar crisis de amenorrea. Lo que se sabe hasta ahora es que el sistema nervioso central influye directamente en el trabajo del hipotálamo y de la hipófisis. Lo que suele ocurrir es que las mujeres que están pasando por fases en las que se ponen más ansiosas con frecuencia, es posible tener cuadros de amenorrea.
  • Depresión: Los estudios muestran que las mujeres con depresión tienen bajos niveles de estradiol, una de las principales hormonas sexuales femeninas, responsables de la fertilidad. Las deficiencias en la producción de estradiol pueden ser la causa de la amenorrea y de los retrasos en la menstruación.
  • Estrés: Cuando están expuestas a condiciones de extrema estrés, las mujeres pueden presentar alteraciones en el ciclo menstrual, lo que incluye amenorrea.
  • Obesidad: Las cantidades excesivas de grasa pueden entorpecer el funcionamiento de la glándula hipófisis, desregulando ciclos menstruales y causando amenorrea. Las mujeres que están obesas también pueden tener dificultades para quedar embarazadas, por el mismo motivo.
  • Algunos medicamentos: 
  1. Anticonceptivos:El uso incorrecto de anticonceptivo puede ocasionar amenorrea. La mujer debe tomar un comprimido al día y después de ello es necesario que la mujer haga una pausa de 4 o 7 días, dependiendo de las indicaciones del prospecto. Es durante esta pausa que ocurre la menstruación, cuando el cuerpo es privado de las hormonas contenidas en las píldoras anticonceptivas y entiende, así, que es hora de menstruar. Si no se hace esa pausa el cuerpo no dejará de absorber las hormonas, y no habrá menstruación
  2. Anticonvulsivos: Si usted toma anticonvulsivantes y anticonceptivos simultáneamente, existe el riesgo de sufrir  amenorrea
  3. Antidepresivos: En algunas mujeres, ciertos antidepresivos pueden provocar cambios en los ciclos menstruales. Además de potencialmente causar amenorrea, estos medicamentos pueden interferir en la intensidad del flujo menstrual.
  4. Los antihistamínicos: Algunos antihistamínicos pueden causar hiperprolactinemia, que a su vez ocasiona episodios de amenorrea.
  5. Antipsicóticos: Así como en el caso de los antihistamínicos, algunos antipsicóticos también tienen el potencial de aumentar los niveles de producción de prolactina, causando amenorrea.
  6. Remedios utilizados en la quimioterapia

  • La amenorrea es un efecto secundario directo de fármacos utilizados en el tratamiento para el cáncer utilizando quimioterapia.

¿Cómo se realiza el diagnóstico de amenorrea?

El profesional más indicado para diagnosticar la causa de la amenorrea es un ginecólogo. Si se detecta alguna enfermedad que no tenga nada que ver con el sistema reproductor en el proceso, la paciente probablemente será encaminada a un especialista.

Pruebas para detectarla

Exámenes de sangre: Los exámenes de sangre son la mejor forma de detectar la cantidad de hormonas, nutrientes y otras sustancias en el organismo. Por eso, son básicos para llegar a varios diagnósticos relacionados con la amenorrea.

Prueba de embarazo: Si es sexualmente activo, una de las primeras pruebas de que el médico debe pedir al Estado un marco de amenorrea es la Beta HCG, que señalará si está embarazada o no.

Exámenes de la tiroides: Para verificar que la fuente de su amenorrea es una disfunción en la tiroides, el médico indicará las pruebas que miden la producción de hormonas por la glándula, como TSH, T3 inversa, T3 libre, T4 libre, TPOAb y AcTg.

Pruebas de hormonas: FSH, LH, estradiol, progesterona, la inhibina B y la hormona antimulleriana (AMH).

Exámenes de diagnóstico por imagen: Los exámenes de diagnóstico por imagen son ideales para investigar el interior del útero y diagnosticar algunos otros problemas del sistema endocrino. Entre las pruebas que se pueden solicitar, se encuentran:

Ultrasonido: A través de un ultrasonido pélvico, el médico puede evaluar si hay anormalidades uterinas tales como quistes, tumores y embarazo ectópico - cuando el feto crece fuera del útero. El ultrasonido también se utiliza para diagnosticar el Síndrome de los ovarios poliquísticos.

Resonancia Magnética y / o Tomografía: Una tomografía o resonancia magnética puede ser solicitada para garantizar que no hay ningún tumor presionando la glándula hipófisis y, de esa forma, provocando la ausencia de menstruación.

Radiografías: Así como en el caso de la resonancia magnética y de la tomografía, una radiografía de la sela túrcica puede mostrar si existe algún tumor afectando la hipófisis.

Histeroscopia: es un examen realizado por la inserción de un instrumento llamado histeroscopio en el útero. Puede mostrar una serie de enfermedades y anomalías que están alcanzando la región.

¿Amenorrea tiene cura? ¿Cuál es el tratamiento?

La amenorrea es un síntoma, no una enfermedad en sí. Por eso, el tratamiento será dirigido a la causa del problema. En líneas generales, se puede decir que la amenorrea es curable en la mayoría de los casos .Sin embargo, esta afirmación dependerá exclusivamente de la enfermedad o condición que está causando la ausencia de menstruación.

Algunos tipos de tratamiento, según el caso, son:

Acompañamiento psicológico: La psicoterapia puede ser un buen camino para tratar varias causas de amenorrea, entre ellas depresión, trastornos alimentarios, ansiedad, estrés y embarazo psicológico.

Cirugía: En cuadros de cicatrices uterinas, intervenciones quirúrgicas suelen ser la modalidad de tratamiento más recomendada. Las mujeres que retiraron el útero o nacieron sin él no tendrán ciclos menstruales, ni siquiera con la realización de cirugía.

Tratamiento hormonal: La terapia de reemplazo hormonal puede ser recomendada para mujeres que presenten cuadros de menopausia. Para la menopausia precoz, el tratamiento es altamente recomendado. Para la menopausia natural, la terapia de reposición de hormonas sólo se administrará si la paciente está sufriendo mucho con efectos colaterales como olas de calor y cambios de humor, por ejemplo. La terapia hormonal también está indicada para las mujeres que pasan por la cirugía de histerectomía, no para la continuidad del ciclo menstrual, sino para prevenir la osteoporosis.

Tratamientos alternativos: Hay algunos tratamientos alternativos y naturales que pueden ser buenas soluciones para tratar la amenorrea. Aunque estas terapias no tienen eficacia científicamente comprobada y no deben sustituir el tratamiento recomendado por el médico.

  • Vitex agnus castus o sauzgatillo: También conocido como romero de angola, el agnocasto es una planta que estimula la producción de las hormonas LH y FSH, que son responsables del proceso de ovulación. Además de utilizar como un tratamiento complementario para la amenorrea, también se recomienda el agnocasto para tratar los calambres menstruales, acné y la tensión premenstrual (PMS).
  • Angélica: Angélica es una planta europea con varias propiedades medicinales. Se sabe que los tés hechos con ella tienen efectos positivos en el tratamiento de problemas gastrointestinales, cólicos menstruales y, por supuesto, amenorrea. Sin embargo, Angélica necesita ser usada con cuidado. Aún poco estudiada por la comunidad médica, la planta posee un aceite tóxico que, en exceso, puede dañar el sistema nervioso y causar paradas graves.Además, en contacto con la piel, Angélica también puede causar alergias y dermatitis serias.
  • Homeopatía: Muchos pacientes afirman notar mejoras en cuadros de amenorrea ligada a cuestiones emocionales (como ansiedad, estrés y trauma, por ejemplo) a través del tratamiento homeopático. El profesional responsable de prescribir el mejor compuesto homeopático para su caso es un homeópata.



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